Carnets Vanille

Visiter Cancale : 10 incontournables à ne pas manquer

Cancale n’est qu’un petit village de la Côte d’Émeraude, et pourtant, tous ceux qui sont déjà venus en Bretagne, et plus particulièrement du côté du Mont Saint-Michel, en ont déjà entendu parler. Mais pourquoi une petite ville de seulement 5000 habitants fait autant parler d’elle ? Laissez-moi vous présenter ce petit port de pêche Breton et vous dire pourquoi il faut absolument visiter Cancale. La réponse en 10 points !

Cancale, un incontournable de la Côte d’Émeraude

Cancale se situe sur le littoral de la Bretagne Nord, entre le Mont Saint-Michel et Saint-Malo. On a d’ailleurs une vue magnifique sur la Baie du Mont Saint-Michel et ce dernier est observable à l’oeil nu lorsque le temps est dégagé.

À l’origine, Cancale était 2 villages séparés, avec d’un côté La Houle, que l’on connait maintenant sous le nom de Port de La Houle et le bourg, qui est maintenant le coeur du village. En 1830, le clergé décide de réunir les 2 hameaux et décident de construire la Rue du Port pour relier les 2 paroisses.

maisons bretonnes

La ville de Cancale est surtout connue pour ses huitres. On trouve une multitude de parcs ostréicoles dans les eaux environnantes. Déguster des huitres directement sur le port est d’ailleurs une des activités que je recommande de faire lorsque l’on visite l’endroit.

L’atmosphère qui règne à Cancale est apaisante. Certes, on rencontre beaucoup de voyageurs pendant la saison haute, mais on arrive toujours à percevoir cet esprit villageois qu’on apprécie.

10 choses à faire pour visiter Cancale

Que vous passiez 1 ou plusieurs jours à Cancale, vous serez forcément charmés par ce petit village breton. C’est un arrête incontournable sur la route qui mène au Mont Saint-Michel (ou à Saint-Malo, dans l’autre sens !)

Prendre la route de la côte pour entrer dans Cancale 

Si vous en avez l’occasion, je vous conseille de prendre la route de la côte pour rejoindre le centre-ville de Cancale. Cette petite route, en sens unique, offre un super panorama sur le village et la baie du Mont Saint-Michel. Certains spots sont parfois disponibles pour s’arrêter et prendre des photos (mais c’est souvent pris d’assaut en pleine saison). Si, en plus, vous avez la chance de passer par là quand c’est marée haute, vous allez adorer le paysage. 

Personnellement, c’est toujours la route que je prends quand l’envie me prend d’aller visiter Cancale, même si ça rallonge mon trajet ! Le point de vue est tellement magique que je ne m’en lasse pas.

Se balader le long du port de la Houle

Cancale est un petit village typiquement breton et ses maisons sont presque toutes en vieilles pierres. Personnellement, j’adore marcher le long du port et prendre des photos de ces bâtisses. D’un côté, on a l’architecture bretonne, de l’autre un panorama à couper le souffle sur la baie du Mont Saint-Michel.

port de cancale

Quand il fait beau, la côte prend des couleurs vertes, on comprend alors pourquoi on appelle cette région la Côte d’Emeraude. Un décor sublime que j’adore ! D’ailleurs, lorsque la vue est dégagée, vous apprécierez la vue sur la Baie du Mont-Saint-Michel. Je pense que c’est l’endroit d’où on a le plus beau point de vue sur une des plus belles baies du monde, c’est certain !

Manger dans un petit restaurant face à la mer

Cancale est une ville très touristique. Et si vous y allez en pleine saison (juillet – août), vous risquez d’avoir du mal à trouver une place de parking ! Mais dès que vous avez stationné votre voiture, je vous conseille d’aller chercher un bon petit restaurant.

La majorité des points de restauration sont situés face à la mer, ce qui est vraiment agréable. Ça fait véritablement ambiance vacances, non ? Restaurant de poissons ou crêperie (bah oui, on est quand même en Bretagne) feront votre bonheur !

visiter cancale et la côte d'émeraude

Et si vous n’avez pas le temps de rester pour un repas, vous prendrez bien une petite pause pour boire un café ou déguster une crêpe ?

Faire une pause sur la plage

Qui dit Bretagne, dit plage ! Bon, faut pas s’emballer non plus, la plage du petit port de Cancale est une petite plage. Lors des grandes marées, elle disparaît sous les eaux et du coup, le sable peut rester mouillé lorsque l’eau se retire. C’est pas forcément le top si vous voulez faire du bronzing, mais ça reste tout de même très agréable de pouvoir se poser quelques instants.

Et puis, je trouve que cette plage fait très “Bretagne” ! Elle est couverte de petits coquillages et on y trouve pas mal d’algues aussi. Tout ça mêlé à une bonne odeur iodée, le bruit des vagues en arrière plan et le chant des mouettes au dessus de nos têtes et on y est : la vraie Bretagne comme on l’aime.

Mais si vous cherchez une plus grande plage, sachez que de vrais bijoux se trouvent à proximité. L’Anse du Guesclin, par exemple, ou la plage du Verger sont sur la côte.

J’ai listé toutes les plages de la Côte d’Émeraude entre Cancale et Saint-Malo dans un long article, si vous souhaitez en savoir plus.

Manger une huître dans le marché

Si vous aimez les huîtres, je vous conseille d’aller faire un tour au bout du port. Comme j’en parlais dans l’introduction, des ostréiculteurs Cancalais vendent leur production. Le must : les déguster sur place, avec un jus de citron et un verre de vin blanc, face à la mer. Et le petit truc plutôt sympa, vous pouvez jeter directement les coquilles vides là d’où elles viennent : dans l’eau ! S’il y a bien une chose à faire à Cancale, c’est ça.

D’ailleurs, Cancale est principalement réputée pour cette activité qui, je dois dire, est bien sympa ! Je suis pas une grande fan d’huîtres, donc j’avoue de pas m’y arrêter à chaque fois, mais j’aime toujours aller flâner au milieu des marchands du petit marché… Et même si vous n’aimez pas du tout ça, je vous conseille quand même d’aller trainer par là-bas, car c’est là que vous aurez le plus beau point de vue sur les parcs à huîtres, l’endroit où a lieu l’élevage des huîtres, et c’est vraiment impressionnant à voir !

Aller voir le coeur du village

Le centre du bourg est aussi très mignon. Il y a notamment une superbe église, un peu en hauteur, ce qui permet de la voir des kilomètres à la ronde. C’est d’ailleurs le premier point que je repère quand je suis sur la route de la Côte entre le Mont Saint-Michel et Saint-Malo. J’avoue ne jamais être entrée à l’intérieur, mais je prévois de le faire, tant son architecture est belle.

À proximité de l’église, il y a aussi plein de petits commerces : boucherie, boulangerie, poissonnerie, supermarché, pharmacie. L’idéal si vous décidez de rester quelques jours  à Cancale. En plus, on peut tout faire à pied !

eglise de cancale

Ne manquez pas d’observer la fontaine “Les laveuses d’huitres” qui se trouve sur le parvis de la cathédrale. Faite de bronze, cette statue montre des femmes cancalaises en train de laver des huitres à la main. Elles représentent les femmes de Cancale qui gardaient la ville, pendant que les hommes partaient des mois en mer pour pêcher. C’est un véritable symbole pour la ville.

Pousser jusqu’à la Pointe du Grouin

Si vous êtes à la recherche d’une vue à couper le souffle, je ne peux que vous conseiller d’aller à la Pointe du Grouin. Située à quelques kilomètres à peine de Cancale, c’est un petit écrin sauvage et la vue sur la Côte d’Emeraude y est sublime. C’est une réserve protégée pour les oiseaux et parfois on peut y voir des dauphins – mais personnellement, je n’ai pas encore eu la chance d’en croiser !

pointe du grouin cote d'emeraude

Il y a également un hôtel-restaurant à la Pointe du Grouin. Vivant dans la région, je n’ai jamais testé l’hôtel, mais le restaurant est vraiment très réputé. Avec des menus à partir de 27€, c’est l’endroit rêvé pour une pause déjeuner avec vue sur la mer.

Si vous n’avez pas le temps de déjeuner sur place, il y a également un petit bar qui proposent des boissons rafraichissantes.

Randonner sur le Sentier des Douaniers

Le Sentier des Douaniers est un petit chemin accessible uniquement à pied, qui longe la Côte. Ce sentier, aussi connu sous le nom de GR-34, se poursuit sur plusieurs centaines de kilomètres, mais la plupart des marcheurs le parcourent entre le Mont Saint-Michel et Saint-Malo. Pour info, le GR-34 a été élu Sentier Préféré des Français en 2017 et 2018. Il permet, par exemple, de rejoindre la Pointe du Grouin dont je parlais précédemment.

Plus de 13km de sentiers entourent la ville et permettent de découvrir la flore environnante tout en profitant de différents types de randonnées. Le paradis des randonneurs ! D’ailleurs, les plus aventuriers choisissent de visiter Cancale et la région en ne se déplaçant que sur le GR-34. Mais si vous n’êtes pas particulièrement sportif, vous pouvez seulement emprunter un petit bout du sentier, juste pour le plaisir de la balade.

Mon conseil ? Si, comme moi, vous n'êtes pas fan des randonnées de plusieurs kilomètres, je vous conseille de découvrir la portion du GR 34 au niveau de la Pointe du Grouin. C'est facilement accessible en voiture !

Faire un tour à bord de la Cancalaise

Véritable emblème de Cancale, la Cancalaise est un voilier de pêche traditionnel qui navigue dans la baie du Mont-Saint-Michel. C’est une réplique de la bisquine “La Perle” qui naviguait au début du XXè siècle. Depuis 1984, l’association de la Bisquine Cancalaise prend à coeur de faire découvrir comment se déroule la navigation sur un vieux gréement typique de la région.

Si vous voulez visiter Cancale par d’autres moyens, il est possible d’embarquer pour une journée en mer pour découvrir la côte cancalaise, les Iles Chausey ou Saint-Malo. Toutes les balades (qui peuvent aussi avoir lieu en soirée pour profiter du coucher de soleil) sont commentées et permettent d’en apprendre plus sur le milieu maritime environnant.

Plus d’infos sur la Cancalaise sur le site de l’association.

Observer les dauphins

Je vous en parlais un peu plus tôt, il est possible de voir des dauphins à Cancale ! Deux options s’offrent à vous : observer l’horizon depuis la côte et espérer avoir la chance de voir surgir des ailerons, ou faire appel à des professionnels qui connaissent vraiment bien la côte.

C’est le rôle de l’association Al Lark, qui propose des sorties en mer autour de Cancale. Créée en 2004, l’association est gérée par des guides et des biologistes marins. Leur rôle est d’éduquer et de sensibiliser à la protection de la biodiversité marine. Et l’une des manières d’y parvenir est de proposer des sorties en mer.

Si la sortie ne peut vous assurer à 100% de voir les dauphins, vous aurez au moins la possibilité d’en apprendre davantage sur toute la biodiversité qui entoure Cancale.

À quel moment visiter Cancale ?

J’espère vous avoir donné envie de visiter Cancale en présentant les 10 choses à faire pour profiter au mieux de la ville ! J’ai toujours adoré ce petit village et encore aujourd’hui, après y être allée des dizaines de fois, je prends toujours le même plaisir à redécouvrir son paysage 

route touristique au dessus de cancale

Le printemps est probablement la meilleure saison pour s’y rendre : un climat agréable et pas trop de monde.

Mon conseil ? Vérifiez les horaires des marées avant d’y aller et privilégiez les jours de grandes marées. Vous aurez l’occasion de voir deux paysages totalement différents !

La Côte d’Émeraude est vraiment un endroit magique qui vaut la peine de découvrir.

D’ailleurs, je viens de publier un ebook sur Saint-Malo et ses alentours qui est disponible en téléchargement ! Vous y trouverez plus de 150 pages de contenu, d’anecdotes et de conseils sur Saint-Malo, mais aussi sur Cancale et les environs. N’hésitez pas !

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Cet article, publié le 19 février 2021, a été mis à jour le 29 septembre 2021.
Sarah - Carnets Vanille

Bonjour ! Moi c’est Sarah, une malouine de coeur, expatriée à Montréal pour quelques années. Carnets Vanille, c’est l’occasion pour moi d’associer mes 2 passions, l’écriture et le voyage, en vous parlant des 2 coins du monde qui me font vibrer, le Québec et la Bretagne. J’y raconte mes découvertes, donne des conseils pour vous aider à planifier vos visites, mais aussi des recommandations sur les meilleurs restos & hébergements.

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18 commentaires N’hésitez pas à y participer !
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Merci Sarah de nous avoir donné envie de visiter Cancale pendant notre séjour près de Saint-Malo.Nous avons beaucoup aimé notre balade dans la ville et le long du port. Nous y avons fait de très jolies photos souvenirs.
Leila

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Merci pour ce retour d’expérience ! Je suis ravie que la découverte vous ait plu, c’est vrai que Cancale est super sympa 🙂

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Super commentaires .’j’y suis allée il.y a longtemps, j’ai mangé des huitres au bord du port et jeté les coquilles à la mer.
Ça me donne envie d’y retourner.dès demain car je suis à st malo
Merci

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J’habite à Perros Guirec sur la côte de granit rose. Je ne connais pas Cancale et j’ai très envie de découvrir surtout la sortie en mer avec Al lark. À bientôt

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Je ne connais pas encore la Côte de Granit Rose, il va falloir que j’y aille bientôt 🙂 J’espère que vous aurez la chance de découvrir Cancale prochainement !

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Bonjour et merci pour ce descriptif de Cancale. Sur vos conseils nous avons pris la route de la baie depuis le Mont Saint Michel, il faisait beau et nous pouvions l’apercevoir à chaque instant. Magnifique de le voir de loin ! Arrivés à Cancale nous avons dégusté d’excellentes huîtres et jeté les coquillages à la mer. Demain nous y retournerons pour déguster des huîtres plates et aller à la pointe du Grouin. La côte d’Emeraude est belle

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Bonjour Monique, je suis ravie de voir que votre découverte de Cancale et de la Baie du Mont Saint-Michel se soit si bien passée ! J’espère que ça vous donnera envie de revenir dans la région 🙂

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Chère Sarah, Je tenais à te remercier pour tes articles sur Cancale et St-Malo. Je n’ai même pas eu l’occasion d’ouvrir le guide du Routard que j’avais spécialement emprunté à la bibliothèque ! Tes infos sont parfaites, merci pour ce chouette long WE que tu nous a fait vivre. 🙂

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Wow quel plaisir de lire ça !!! Ça me touche beaucoup ! Je suis super contente que tu aies apprécié ta découverte de la Côte d’Émeraude que j’aime tant ! J’espère que tu auras l’occasion de revenir ! À bientôt, Sarah

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Je suis passe cette annee pour la 4eme fois a Cancale , pour deguster des huitres sur la jetee comme le veut la tradition ,mais quel changement la terrasse a ete refaite , mais surtout ces escaliers recouverts de coquille et de citrons on se croirait dans une decharge , jeter les coquilles a la mer , oui mais la….. tres decu !

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C’est vrai que les citrons ne doivent pas être jetés et malheureusement, certains le font quand même… Mais sinon, dès que la marée monte, elle emporte la majorité des coquilles !

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Bonjour Sarah .

Merci pour cette présentation de Cancale, ville que j’ai découverte lors des » Bordées de CCL ». Superbe évènement sur les traditions Maritimes , Musiques et Chants particulièrement . Véritable coup de Coeur, pour le Lillois que je suis.Cela m’a fait découvrir une Histoire Saisissante de cette bourgade, pas forcément apparente aujourd’hui , pour le visiteur.Elle vaut d’être connue. Savoir qu’ au début du XXème siècle , récemment donc, l’activité de Cancale était essentiellement tournée vers la Grande Pêche, sur les  » Bancs de Terre Neuve « . Conditions de travail et de Vie rudes en Mer , comme au Port et environs où la plupart des Familles vivaient bien modestement .Une visite au Musée des Arts Traditions Populaires s’impose , pour qui veut enrichir sa découverte des lieux, revenir sur cette épopée incroyable ( pour nos concitoyens d’aujourd’hui )qu’ont vécu Cancalaises et Cancalais……Ce qui vaut très largement la dégustation d’Huitres ( au demeurant bien agréable; je vous le concède….! )Merci encore . Kenavo…..Take Care….!!!

Ajoutez le votre :) J’y répondrais au plus vite !

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